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SAT写作怎么提高?

来源:      浏览:      发布日期:2019-08-23 09:45

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当问学生“在SAT写作中你最常用的鉴赏分析手段是什么”,十有八九得到的回答是“数据分析”“举例子”等等,鲜少有学生能带着自信的笑容说“Word choice!”

用词分析(Word choice)是SAT写作中鉴赏语言表达经常用到的分析角度,然而很多同学都会“望词止步”——大部分的外语学习者都会对单词产生“畏惧心理”,而这样的恐惧不自觉地让考生在分析文章的时候首先排除用词分析的角度。

SAT写作素材图

但是不要忘记,在分析文章的时候我们完全可以“扬长避短”:纵然生词很多,并不完全代表“死路一条”,说不定还能够“绝地逢生”呢!来看看我们有什么小招数能够在考场上“化险为夷,落笔成花”。

破除迷信,扬长避短

很多同学一遇到生词就开始慌张“天呐,生词这么多还怎么分析呀!”在分析用词的时候一定要想明白一个道理:简单易懂的词更有价值。

当讨论语言地道性时,往往会出现“小词大用”的现象:我们会发现在所谓“地道”的文章中它所用的词非常粗浅易懂,但是会给人眼前一亮的感觉,总让我们恍然大悟“这么简单,原来这个词还可以这么用!”

例:

In a matter of a few minutes, the sweep of tundra before us became flooded with life, with the sounds of grunting animals and clicking hooves filling the air. (Jimmy Carter, “Foreword to Arctic National Wildlife Refuge: Seasons of Life and Land”)

在这个句子中,哪个词会是“点睛之笔”呢?

让大家觉得陌生的词大概会是:

tundra (苔原)

grunting (嘟囔的)

hooves (蹄脚)

然而这些词并没有太大的分析价值。通过句子我们大概可以了解到这句话描述的是一群动物出现在草原上的场景,而描述过程中“flooded”这个词非常吸睛:大家都知道flood作名词时意为 “洪水”,在这个句子中通过词形和前后搭配我们可以推敲出这个词以过去分词作定语,那么我们就可以想象“一群草原动物如同洪水般出现在草原上”。

显而易见,只有当数量相当庞大的情况下才能形成如此壮观的场面,而作者非常聪明巧妙地用了“flooded”一词完成这一场景的描述,而相较于平铺直叙的“many” “a lot of”,“flooded”一词更能体现草原的生机蓬勃。看到这里有没有发现用词分析并没有想象中这么难、反而变得简单有趣了?

要记住了生难词并不一定具备赏析价值,而简单词反而更能凸显生动的表达力。即使是在考场上,我们一定要先从自己有充分把握的单词下手。所谓难词,很可能只是一只“纸老虎”。

大开脑洞,勤于想象

在分析用词的时候不要忘记打开脑洞、充分想象。

以2017年12月亚太考题为例:

American rapper Macklemore’s hugely popular anthem “Thrift Shop”, which has been viewed over 450 million times on YouTube, is a cheeky tribute to the joys of shopping on the cheap, featuring mountains of second-hand coast, sweaters, jackets, jeans, jumpsuits, dresses, shoes and shirts.

仅仅一个句子就有好几处用词值得细细推敲了。

首先, “cheeky”意为“厚颜无耻的”,这个单词已经体现了购买二手衣服是多么荒唐但偏偏盛行于众——这里已经可以想象到作者写这句话时咬牙切齿的场景了。”mountains of”非常生动形象地可以理解为“堆积如山”——看到这里,我们也可以思考从同义词表达的角度思考一下:为什么作者不使用“many/a lot of”的表达呢?两者都是表达“大量的”,但是“mountains of”非常迅速地在读者的脑海中勾勒出如同小山坡般的衣服,相较于many等表达给予读者更多的想象空间。

阅读是一个与作者产生互动的过程。正如前文所提及,具备鉴赏价值的词并非总是生难词。英语单词并非拘泥于某个特定的含义,常见的单词在不同的语境下可以呈现出丰富的词义并且增强文章的生动性,因此需要更多地结合特定的语境理解其当下的含义。

见多识广,细水长流

经过上面的点拨是不是让大家对于用词分析多了点信心?不过还是要提醒大家,回归学习的本质,语言学习永无止境,见多识广才能“慧眼识珠”,迅速做出判断。

因此在平时应该养成阅读地道的外文刊物的习惯,仔细揣摩作者的用词意图。然而日常累积贵在精而非量,因此建议同学们每日精细钻研一个小文段或者文章的节选,重点关注词性在文中的转变,以及常见的单词在特定语境下产生的新含义。

读文如品茗,大量摄入虽然能让人产生饱腹感,但却品不出精细之处。日积月累,当我们渐渐吸收巧妙的地道表达,不知不觉在写作中就能自如地运用平时累积的巧词精句。读写相辅,最后还能在写作上产生质的飞跃。

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